Theatre in Paris: Uses of the subjunctive

Imposition of will, necessity, getting someone to do something

“With the strength of his dreams, he changes his destiny.” That, in essence, describes the incredible tale of Oliver Twist.

Don’t miss out with an exclusive English surtitling system, Oliver Twist the Musical coming in September 2016.

Another service allowing visitors to do truly French things with a helping hand is of course Theatre in Paris. Founded in 2014, the company was the first in France to offer English surtitles for French theatre performances. Foreign language theatre surtitling had only ever been done before in Berlin and Tel Aviv. It’s taken off like a house on fire here in Paris, with visitors over the moon to finally have an alternative to cabaret or opera when it comes to evening entertainment that they can actually understand!

To this day, the company remains the only one to offer a dedicated English-speaking host at the theatre, to welcome international guests and take them to their seats amongst the Parisian locals. In this, they follow the same logic as FAYLI, recognising that when you’re just learning the language, or even don’t speak it at all, navigating your way around a bustling public place can be fairly daunting.

So, if you’re coming to Paris soon for language lessons with FAYLI, it’s likely you’re going to want to fully immerse yourself in the culture, and also tread a little off the beaten track. In which case, a hosted trip to French theatre with English surtitles couldn’t be easier!

Check out www.theaterinparis.com

Now, how was the play you saw? Subjunctive is the tense you want to master if you want to express your opinion about everything from play to people or current affairs.

The subjunctive is used after verbs that express wanting, preferring, needing, making, or forcing someone to do something.

Je ne veux pas qu’il aille au théâtre sans moi. I don’t want him to go to the theatre without me.

-Alors il va falloir que je trouve une excuse pour me libérer. Then I will have to find a reason to get away.

The following verbs are followed by the subjunctive:

Aimer mieux que. To prefer

Attendre que. To wait until, wait for

Avoir besoin que. To need

Demander que. To request, ask

Désirer que. To desire, want, wish

Empêcher que. To prevent, keep

Exiger que. To demand

Ordonner que. To order

Permettre que. To allow

Préférer que. To prefer

Recommander que. To recommend

Souhaiter que. To wish

Suggérer que. To suggest

Vouloir que. To want

The following impersonal expressions signifying imposition of will are followed by the subjunctive:

Il est nécessaire / urgent que. It is necessary / urgent

-Il est essentiel / important que. It is essencial / important

-Il est indispensable / utile que. It is indispensable / useful

-Il faut que. It is necessary, one has to

For the subjunctive to be used, the subjects of the main clause and the subordinate clause must be different. If the subjects of the two clauses are the same, the infinitive is used.

Je veux que tu viennes chercher les places avec moi. I want you to come and get the tickets with me.

Je veux venir. I want to come.

Ils préfèrent que nous restions sur les strapontins. They prefer that we stay on the folding seats.

Ils préfèrent rester. They prefer to stay.

Best formulas to critic a play:


Moi, je ne veux pas. Un ami vous dit ce que font les autres. Répondez-lui dans chaque cas que vous, vous ne voulez pas que les autres fassent ces choses. Employez le subjonctif dans la proposition subordonnée.

Exemple : Marie étudie Shakespeare huit heures par jour => Moi, je ne veux pas qu’elle étudie Shakespeare huit heures par jour.

  • Serge achète les tickets pour Roméo et Juliette
  • Elizabeth se dirige vers le pigeonnier
  • Richard offre deux billets à Hélène pour leur premier anniversaire
  • Louis mange des pop-corns
  • Chantal trouve cette pièce émouvante

La soirée du samedi soir. C’est à vous d’organiser la soirée de samedi.  Dites ce que chacun doit faire.

Exemple : Je veux / Marie / inviter ses cousins => Je veux que Marie invite ses cousins.

  • Je préfère / Marc / choisir la pièce
  • Il est nécessaire / Lise et Rachel / aller chercher des snacks
  • Il est important / Roland et Judith / pouvoir venir
  • Je veux / Janine / porter sa plus belle robe
  • Il est essentiel / Olivier / accompagner

Des étudiants à Paris. Un groupe d’étudiants de province vont passer une semaine à Paris. Où aller ? Ils ne sont pas d’accord. Construisez des phrases avec les éléments données pour savoir ce que chacun souhaite faire. Employez le subjonctif dans les propositions subordonnées.

Exemple : Paul / vouloir / on / aller/ d’abord / au Moulin Rouge => Paul veut qu’on aille d’abord au Moulin Rouge

  • Le professeur / exiger / nous / visiter les grands théâtres de Paris
  • Barbara / souhaiter / nous / commencer / par la visite du Théâtre du Palais-Royal
  • Gustave / suggérer / nous / aller / Théâtre de l’odéon
  • Renée / vouloir / nous / dîner / avant la pièce
  • Diane / ordonner / tout le monde / de se mettre sur son 31 ce soir

Click below to enhance your french vocabulary

Vocabulary - Theatre in Paris

If you have a doubt about the pronunciation, please click here… and improve your oral skills !

Check out the answers to the exercices above on Facebook next week !