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Learning French at L’Eglise de la Madeleine in the Paris 8th

French lesson at Madeleine_ParisAfter your shopping lesson at Darty, explore the nearby neighborhood with a French lesson at the Eglise de la Madeleine.

SpeakerIconClick to listen to the French lesson!

Location: Place de la Madeleine

Transportation:  metros lines 8, 12, and 14 at Madeleine

Hours: Open 8:30am to 6pm

Admission fees: free

Website: http://www.eglise-lamadeleine.com/

The location has been a site of worship for centuries. The first Catholic Church was built here in 1182 when a French bishop seized the existing synagogue and consecrated a church dedicated to Mary Magdalene. The current structure was designed as a temple to the glory of Napoleon’s army and after many false starts and disputes it was finally completed in 1842.

The church is built in a Neo-Classical style inspired by Roman temples. Fifty-two 20-meter or 66-foot Corinthian columns surround the building. Along with a pediment depicting the Last Judgment. The inside, the church has a single nave and three domes. Behind the altar is an imposing statue depicting the ascension of Mary Magdalene.

French lesson La_madeleine_paris_interiorThough this impressive structure attracts around 600,000 visitors every year, it is much quieter than the more popular tourists sites in Paris and is an excellent location for an individual French lesson. In a quiet voice, you can practice your French and discuss the site’s architecture, history, and religious art without worrying about bumping into or bothering others.

To get you ready for your visit, here is a short text and vocabulary about the church:

L’Eglise de La Madeleine a été un des éléments du projet d’extension de la capitale vers l’ouest au milieu du XVIIIe siècle. Elle est située à deux pas de la Place de la Concorde, dans un quartier commerçant de haut standing. L’église de la Madeleine est également située à proximité de la rue du faubourg Saint-Honoré qui est une des rues les plus « glamour » de Paris. Sa construction a débuté en 1794 par Contant d’Ivry. Même si à cause de la révolution les travaux ont été interrompus jusqu’en 1805, l’église de la Madeleine s’est transformée en temple d’hommages à la grande armée.

Selon les voeux de Napoléon, son architecture extérieure tient davantage du temple grec que du style religieux traditionnel, ce qui explique qu’elle soit totalement dépourvue de clocher, de croix et d’une orientation Nord-Sud. L’édifice ne sera affecté au culte qu’en 1842. L’Arc de Triomphe achevé, il devient le monument qui rend hommage aux armées. Depuis 1842, l’Eglise de la Madeleine est une église catholique. C’est surprenant pour les touristes de découvrir une église à l’intérieur de ce temple grec. Il y a souvent des concerts de musique classique. La conception intérieure de La Madeleine rappelle les volumes intérieurs des édifices antiques, notamment ceux des salles des thermes romains ; La vue lorsqu’on monte sur les marches en regardant la rue Royale, la place de la Concorde avec son obélisque, le palais Bourbon est mémorable. C’est un lieu d’accueil international.

(jusque = until ; rendre hommage à = to pay tribute to ;un vœu = a wish ; davantage = more; dépourvu de = void of; un clocher = a bell tower ; des thermes = thermal baths)

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