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Practice Counting at the Palais de Justice

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interieurPalaisJusticeAs the days get shorter and the air colder, its time to move your French lessons inside. But where should we meet? Go
ahead and stand in line to go up the Eiffel Tower
with your friends. The view is gorgeous and it is an experience not to be missed, but up there it is a bit too loud and busy for a French lesson. Paris is our classroom. Let us find just the perfect quiet monument that fits your interests.

The Palais de Justice, for instance, is located in the Île de la Cité in central Paris and is often missed because of it’s noisier neighbors the Cathédrale Notre Dame and Sainte Chapelle. From novices to those nearly fluent, the Palais de Justice might be just the place to learn something new, in French.

For French beginners, let’s start by counting. The building has 7,000 (sept mille) doors and more than 3,000 (trois mille) windows. It has 24 (vingt-quatre) kilometers of hallways, 4,000 (quatre mille) employees, and at least 15,000 (quinze mille) additional visitors (lawyers, police, etc…) every day. That’s a lot to count!

History buffs may be interested in talking about the Conciergerie’s role in the French Revolution. The former royal residence and the famous prison was where Marie Antoinette was imprisoned before being guillotined. In addition to her, 2,700 other prisoners were kept here before being executed during France’s ten month Reign of Terror in 1793 and 1794. After the Revolution, it continued to be a prison for high-profile prisoners, such as Napoleon III, until it was decommissioned in 1914 and opened to the public as a national historical monument.

There’s also a lot to talk about regarding the French legal system. As far back as Roman times the site has been used as a place of government. Today it houses the French correctional court, the court of large claims, and court of appeals, which is highest jurisdiction in the French judicial order. Did you know the French law system is based on Roman law? It is radically different from Anglo Saxon common law because it is based on written codes and not on the precedents (prior decisions).

Here’s some more history about the Palais de Justice to get you ready for your visit:

Listen to the text below.

Sur le site du Palais de justice s’étendait autrefois le Palais de la Cité qui a été la résidence des rois de France, du Xe au XIVe siècle et dont il ne reste aujourd’hui que deux vestiges : la Conciergerie et la Sainte Chapelle.

Lorsque le roi Charles V décide vers 1360 de quitter le Palais de la Cité pour le quartier Saint Paul ; la royauté y maintient son administration : La vocation judiciaire du lieu s’annonce.

Le Palais eut à subir plusieurs incendies. En 1601, en 1618, en 1630 et en 1737, 1776.

Sous la Révolution, le Palais fut le siège du Tribunal révolutionnaire.

Le Palais de justice prend une nouvelle dimension politique sous la Restauration (1820). De nouveaux postes sont créés mais les locaux ne suffisent plus à accueillir le volume croissant des cas. Les affaires judiciaires ne cessant d’augmenter, un vaste programme d’agrandissement du Palais est lancé.

Le chantier est quasiment achevé lorsqu’éclatent les événements de 1870. Allumé en divers endroits du Palais de justice par la Commune agonisante, l’incendie du 24 mai 1871 réduit à néant les travaux. Les plans sont refaits et le chantier recommence en 1883. Depuis 1914, le Palais n’a pas connu de travaux d’une telle envergure.

La façade sud néo-gothique est marquée par de nombreux impacts de balles tirées lors de la Libération d’août 1944.

De nos jours, le palais est toujours l’un des centres névralgiques du système judiciaire français, puisqu’il abrite notamment la Cour de cassation, la plus haute juridiction judiciaire.

Par ailleurs on trouve dans le Palais les locaux du conseil de l’ordre, sa bibliothèque, sa salle de réunion.

Les personnes privées de liberté sont détenues en deux endroits : le dépôt, géré par la police, pour les gardés à vue qui passent en comparution immédiate, et la souricière, gérée par l’administration pénitentiaire, pour les personnes détenues qui doivent passer devant le juge.

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Photos by Jennise.