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A French Lesson over Tea at the Grand Mosque of Paris

Grand Mosque of Paris2The largest mosque in France and the third largest in Europe, the Grand Mosque de Paris is located in the 5th arrondissement just around the corner from Le Jardin des Plantes. The beautiful pink marble mosque was built between 1922 and 1926 to honor the soldiers from the French colonies who had helped France during WWI. During WWII, the mosque was a secret refuge for Jews and escaped prisoners of war. Originally sponsored by the king of Morocco, today it is a place of worship for France’s Algerian-dominated Muslim population.

Location: 2, bis place du puits de l’Ermite, 75005 Paris
Transportation:  metros lines 7 and 10 at station Jussieu and line 7 at Place Monge
Hours: Open Mon, Wed-Thu, and Sat from 10 am – 9 pm and Fri 2 pm – 9 pm; the café is open 12pm to 3pm and for dinner 7pm to 10:30pm
Website: www.mosquee-de-paris.org

teaThe Grand Mosque of Paris is known for having a beautiful hamman, where Parisian women of all shapes, ages, and colors are scrubbed and messaged.  It is also famous for its traditional North African cafe and tearoom, which may be a better setting for our French class. With cedar wood from Algeria, green tiles from Morocco earthenware from Tunisia, lots of cushions around to sit on, and wonderful traditional pastries and mint teas, the café is a popular gathering place for students.

Here is a short text in French to get you started for your lesson. Why not start by hearing it read to you? Click below to listen!

 La Grande Mosquée de Paris a été édifiée pour rendre hommage aux dizaines de milliers de soldats musulmans morts pour la France pendant la Première Guerre mondiale. Elle a été inaugurée en 1926.

Construite aux frais de l’État, elle est financée actuellement en grande partie par l’Algérie.

Les musulmans :

Avec environ 5 millions de musulmans, l’islam est la deuxième religion en France, après le catholicisme qui compte environ 40 millions de fidèles.

La première génération de musulmans, aujourd’hui retraitée, a gardé de forts liens avec son pays, où sa famille est souvent restée vivre. En 1974, le gouvernement s’est prononcé en faveur du regroupement familial, et les enfants et les femmes ont pu venir vivre en France. Beaucoup d’entre eux ont demandé la nationalité française à cette époque.

La situation est différente pour la seconde génération, constituée de musulmans nés en France, et donc citoyens français par le droit du sol. Certains ont peu d’intérêt à connaître leur pays d’origine, avec lequel ils ont conservé peu d’attaches. Ils se sentent souvent comme des immigrants, alors qu’ils n’ont qu’une connaissance très vague du pays de leurs ancêtres et sont de nationalité française.

(aux frais de l’état : at the governement’s expenses; retraité : retired ; prononcé en faveur de : to be favorable to ; une attache : a bound)

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Photos by Gérard Ducher and the blog opistachio.