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French Lesson at Hôtel de Ville in the Paris 4th

HotelVilleParis

SpeakerIcon

Click to listen to the French lesson on the Hôtel de Ville.

Location: 29 Rue de Rivoli, 75004 Paris, France

Transportation:  metros lines 1 and 11 at Hôtel de Ville

Hours: Open 8:30am to 5pm Mon, Tues, Wed, and Fri; 8am to 7:30pm Thurs; 8:30 to 5pm Sat and closed Sun (reservations required one week in advance)

Admission fees: free

After your class at the BHV, continue exploring the nearby neighborhood with a French lesson at the Hôtel de Ville, the Town Hall for the City of Paris since 1357.

The maison aux piliers or house of pillars was erected on the site in 1357 as the city’s administrative headquarters. In 1533, King Francis I had the structure torn down and commissioned a larger, more elaborate building in the style of the Renaissance. This building was destroyed by fire during the Paris Commune or Fourth French Revolution. The current building, which you see today, was built between 1873 and 1892 and incorporates the original stone shell that survived the fire. The Hôtel de Ville’s façade is decorated with 108 statues, representing famous Parisians and thirty statues represent French cities.

Today the Hôtel de Ville houses the offices of the Mayor and city council of Paris. In addition to its administrative functions, it also offers regular art exhibits free to the public.

To help you prepare for your visit to the Hôtel de Ville, here is a short French text and vocabulary list:

Étienne Marcel fait l’acquisition de la « maison des piliers » au nom de la municipalité en juillet 1357. C’est là que, depuis lors, se dresse le centre des institutions municipales de Paris.

Hotel_de_Ville_Paris_Hoffbauer_1583La « maison des piliers » est remplacée au XVIe siècle par un véritable palais style renaissance dessiné par l’architecte italien Boccador. Sa construction, interrompue par les guerres de religion, débute en 1533 et s’achève en 1628.

L’incendie allumé par les Communards en mai 1871 réduit le palais en cendres. Le bâtiment est reconstruit entre 1874 et 1882. La façade, de style renaissance, s’inspire largement de celle du bâtiment disparu.

La place de Grève, rebaptisée place de l’Hôtel-de-Ville 1803, a souvent été le point de ralliement d’émeutiers, insurgés et révolutionnaires : La place de Grève sous la Révolution où est utilisée pour la première fois la guillotine.

Les ouvriers sans travail vont prendre l’habitude de s’y regrouper à l’aube à la recherche d’un employeur. Il s’agissait d’une main-d’œuvre sous-qualifiée et instable qui échappait au système des métiers réglés. Ainsi, la place de Grève est à l’origine du mot “gréviste”.

 (un pilier : a pillar ; municipal : local ; achever : to end; une cendre : ash ; un émeutier : rioter ; une guillotine : guillotine ; une aube : dawn ; s’agir : to be about ; une main d’œuvre : work force)

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